¬ŅPueden las √°reas metropolitanas cultivar sus propios alimentos?

¬ŅPueden las √°reas metropolitanas cultivar sus propios alimentos?

octubre 14, 2020 0 Por Patricio Cuasapaz

Incluso antes de que la pandemia a nivel mundial pusiera en evidencia la fragilidad del sistema log√≠stico para el suministro de alimentos, tanto investigadores como empresas, entend√≠an la necesidad de disminuir la distancia que recorren nuestros alimentos hasta llegar a nuestra mesa. Sin embargo, ¬Ņpueden las Ciudades producir sus propios alimentos?

Al parecer la respuesta es: algunas, pero no todas; seg√ļn un nuevo estudio que estima el grado en que el suministro de alimentos en Estados Unidos que podr√≠an localizarse pr√≥xima a las ciudades, seg√ļn su poblaci√≥n, geograf√≠a y dieta promedio.

El estudio de modelado usó 378 áreas metropolitanas

El estudio de modelado, dirigido por Christian Peters y publicada en Environmental Science & Technology, estima si 378 √°reas metropolitanas podr√≠an satisfacer sus necesidades alimentarias en tierras agr√≠colas locales ubicadas dentro de 250 kil√≥metros (155 millas). El ¬ępotencial local¬Ľ se estim√≥ sobre la base de siete dietas diferentes, incluida la dieta estadounidense t√≠pica actual.

Los resultados sugieren que las ciudades ubicadas al noroeste y hacia el interior del país tienen el mayor potencial, en comparación con la población a lo largo de la costa este y la esquina suroeste de los EE. UU., cuyo potencial es menor.

Dudas sobre el uso adecuado de suelo

El estudio también revela que existía áreas excedentes en todos los escenarios de dieta, lo que genera dudas sobre el uso adecuado de suelo para cumplir con los objetivos económicos, ambientales y de salud.

Seg√ļn los investigadores ¬ęNo todo el mundo vive cerca de suelos con potencial agr√≠cola para tener un suministro de alimentos completamente local o incluso regional. La mayor√≠a de las ciudades a lo largo de la costa este y en la esquina suroeste de los EE. UU. no podr√≠an satisfacer sus necesidades de alimentos a nivel local, incluso si cada acre disponible de tierra agr√≠cola fuera utilizado para la producci√≥n local de alimentos. Sin embargo, muchas ciudades en el resto del pa√≠s est√°n rodeadas de una amplia tierra para apoyar los sistemas alimentarios locales y regionales ¬ę.

Cambios en la dieta, como alternativa

Peters y su equipo también modelaron siete dietas diferentes para estimar si los cambios en la dieta podrían marcar una diferencia en el potencial de producir suficientes alimentos para un área metropolitana. Las dietas iban desde la dieta estadounidense típica actual, que es rica en carne, hasta la vegana.

La reducción de los productos animales en la dieta aumentó el potencial de producir todos los alimentos localmente, hasta cierto punto. Las dietas con menos de la mitad del consumo actual de carne respaldaron niveles similares de potencial para producir alimentos localmente, ya sea de tipo omnívoro o vegetariano. El consumo de carne (res, cerdo, pollo y pavo) para la dieta estadounidense típica de referencia se estimó en aproximadamente cinco onzas por día.

Seg√ļn Julie Kurtz ¬ęHabr√≠a diferentes formas de hacerlo. Imag√≠nese, si reducimos a menos de dos onzas y media por d√≠a sirviendo porciones m√°s peque√Īas de carne y reemplazando algunos platos principales centrados en la carne con alternativas a base de plantas, como lentejas, frijoles y Las fuentes de prote√≠na m√°s diversas podr√≠an abrir nuevas posibilidades para los alimentos locales. La investigaci√≥n nutricional nos dice que tambi√©n podr√≠a haber algunos beneficios para la salud ¬ę.

En todos los escenarios dietéticos, el modelo proyectaba que Estados Unidos tendría un excedente de tierra para satisfacer las necesidades alimentarias internas. En el actual sistema agrícola estadounidense, algunas tierras de cultivo se utilizan para biocombustibles y cultivos de exportación.

Enfocar esfuerzos en la producción de alimentos

Los investigadores se√Īalan que si los centros metropolitanos enfocaran sus esfuerzos en producir alimentos localmente, muchas √°reas agr√≠colas enfrentar√≠an nuevas preguntas sobre las prioridades locales de uso de la tierra.

Para Peters ¬ęser√≠a importante asegurarse de que las pol√≠ticas de apoyo a la producci√≥n de alimentos a nivel local o regional beneficien la conservaci√≥n y creen oportunidades para que los agricultores adopten pr√°cticas m√°s sostenibles. Las pol√≠ticas tambi√©n deben reconocer la capacidad de los recursos naturales en un lugar o regi√≥n determinados, y considerar la cadena de suministro, incluida la capacidad de procesamiento y almacenamiento de alimentos ¬ę.

La eficiencia económica

La eficiencia económica para la producción de alimentos estaba más allá del alcance del análisis. Además, el estudio se basa en las condiciones actuales y no considera cómo el cambio climático futuro puede afectar el potencial agrícola futuro.

Fuente: https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acs.est.9b07582