Agronegocios: definición e importancia

El concepto de “agro negocios” comenzó a utilizarse en la década de 1950, por John H. Davis y Ray A. Goldberg en la Universidad de Harvard, en su en su libro “A Concept of Agribusiness”, publicado en 1957.

Este libro marcó un cambio significativo en la forma en que se percibía y se abordaba la agricultura, ampliando la visión más allá de la mera actividad agrícola para incluir todas las operaciones relacionadas con la producción, procesamiento, y distribución de productos agrícolas y alimenticios.

Antes de esta conceptualización, la agricultura se veía principalmente como una actividad independiente centrada en la producción primaria. Sin embargo, Davis y Goldberg argumentaron que la agricultura era solo una parte de un sistema mucho más amplio que incluía una variedad de procesos interconectados, desde la producción de insumos hasta la entrega de productos a los consumidores. El término “agronegocios” fue, por lo tanto, una innovación que ayudó a comprender la agricultura dentro de un contexto más amplio de negocios, economía y cadena de suministro.

La introducción del concepto de agronegocios también coincidió con una época de cambios significativos en la agricultura, marcada por la industrialización, la mecanización y la adopción de nuevas tecnologías. Estos cambios transformaron la agricultura de una serie de operaciones mayormente manuales y dispersas a un sistema agroindustrial más integrado y eficiente.

Desde entonces, el concepto de agronegocios ha seguido evolucionando, y ahora abarca una amplia gama de actividades, incluyendo la biotecnología, la gestión sostenible de recursos, el comercio global, y el uso de tecnología avanzada en la producción agrícola y la cadena de suministro. Los agronegocios juegan un papel crucial en la economía global, la seguridad alimentaria, y el desarrollo sostenible.

¿Qué son los Agronegocios?

Los agronegocios se refieren a todas las actividades económicas y comerciales asociadas con la agricultura. Esta definición abarca una amplia gama de operaciones y prácticas, incluyendo:

  • Producción Agrícola y Ganadera: La base de los agronegocios comienza con la producción de alimentos y materias primas a través de la agricultura y la ganadería. Esto incluye el cultivo de cereales, frutas, verduras y la cría de animales para carne, leche, lana, etc.
  • Procesamiento y Embalaje: Una vez que los productos agrícolas son cosechados o los animales son criados, a menudo son procesados para transformarlos en productos más refinados, como la molienda de granos para hacer harina o el procesamiento de leche para obtener productos lácteos. El embalaje también es un componente clave para preservar la calidad y facilitar el transporte.
  • Distribución y Comercialización: Los productos agrícolas y ganaderos se distribuyen a través de diversas cadenas de suministro hasta llegar al consumidor final. Esto puede incluir la venta a mayoristas, minoristas, o directamente a los consumidores a través de mercados o plataformas en línea.
  • Tecnología e Innovación: Los agronegocios modernos hacen uso intensivo de tecnologías avanzadas, como la agricultura de precisión, la biotecnología, y los sistemas de información geográfica para mejorar la eficiencia y la productividad.
  • Gestión de Recursos: Incluye la gestión sostenible de los recursos naturales, como el suelo, el agua y la biodiversidad, así como la implementación de prácticas agrícolas que minimicen el impacto ambiental.
  • Finanzas y Seguros: Los aspectos financieros, como la obtención de créditos, seguros y la gestión de riesgos, son vitales para el funcionamiento y la sostenibilidad de los agronegocios.
  • Políticas y Regulaciones: Los agronegocios están influenciados y regulados por políticas gubernamentales y regulaciones que pueden afectar desde la producción hasta la comercialización.

Los agronegocios no solo se centran en la agricultura y la ganadería, sino que también incluyen todas las operaciones relacionadas con la cadena de suministro de productos agrícolas y ganaderos, desde su producción hasta su llegada al consumidor, incluyendo la incorporación de tecnologías y prácticas sostenibles.

Importancia de los Agro Negocios

Los agronegocios son fundamentales para la economía global, no solo por su aporte directo a la producción de alimentos y la generación de empleo, sino también por su rol en el comercio internacional, la innovación tecnológica y el desarrollo sostenible. Su impacto se extiende más allá de la producción agrícola, influyendo en los aspectos económicos, sociales y ambientales a nivel mundial:

Contribución al PIB Mundial de los agronegocios

El sector agrícola, que es un componente clave de los agronegocios, contribuye significativamente al Producto Interno Bruto (PIB) mundial. Según el Banco Mundial, representa alrededor del 4% del PIB mundial (Agricultura, valor agregado – % del PIB).

Seguridad Alimentaria y agro negocios

Los agronegocios juegan un papel fundamental en la seguridad alimentaria global a través de su involucramiento en la producción, procesamiento, distribución y venta de alimentos. Su relevancia se manifiesta en varios aspectos clave, como en la Producción eficiente de alimentos, mediante el uso de tecnologías avanzadas y prácticas de gestión óptimas; la Innovación y desarrollo tecnológico, como el desarrollo de semillas mejoradas, fertilizantes, pesticidas y métodos agrícolas, lo que permite el incremento de los rendimientos y por lo tanto aumenten las probabilidades de mejorar la alimentación de los pueblos; y por lo que convencionalmente conocemos por Cadenas de suministro y distribución, que facilitan el transporte de alimentos desde áreas rurales a urbanas y mercados internacionales, lo que ayuda a reducir el desperdicio y mejora el acceso a los alimentos.

Para tener una idea, tan solo un tercio de la población consume alimentos de pequeños productores (https://ourworldindata.org/smallholder-food-production), lo que hace suponer que este abastecimiento de alimentos se realiza dentro de circuitos cortos de comercialización o con logísticas pequeñas; el porcentaje restante se abastece de productores grandes y empresas de alimentos y por tanto su seguridad alimentaria depende de los agro negocios establecidos en torno a las cadenas de suministro y distribución.

Empleo

El sector agrícola es el mayor empleador del mundo, proporcionando medios de vida a millones de personas. Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), alrededor del 28% de la fuerza laboral mundial está empleada en la agricultura (https://ilostat.ilo.org/es/100-statistics-on-the-ilo-and-the-labour-market/).

Innovación y Tecnología

La inversión global en tecnología agrícola (AgTech) en 2018 según el informe de “AgFunder AgriFood Tech Investing Report – 2018” (https://agfunder.com/research/agrifood-tech-investing-report-2018/): las startups de AgriFood Tech, que innovan desde el campo hasta el consumidor final, recaudaron $16.9 mil millones en 2018. Este monto representó un aumento del 43% con respecto al año anterior. Un informe más reciente de AgFunder del “2022 AgFunder AgriFoodTech Investment Report” (https://agfunder.com/research/2022-agfunder-agrifoodtech-investment-report/), indica que en 2021 se invirtieron $51.7 mil millones en tecnologías agrícolas y alimentarias, lo que representa un aumento del 85% en comparación con 2020. Este aumento refleja el creciente interés e inversión en el sector de AgriFood Tech, especialmente en respuesta a la pandemia de Covid-19.

Agronegocios y el Comercio Internacional

Con un planeta cada vez más conectado, es evidente la interdependencia en el suministro de alimentos, materias y tecnología en la que nos encontramos, de hecho en el informe mundial sobre las crisis alimentarias (FAO) del 2022 destacó que más de 258 millones de personas en 58 países se enfrentaron a inseguridad alimentaria aguda, esto debido a conflictos, fenómenos meteorológicos y repercusiones económicas externas a los mismos países que las padecieron; incluidos los efectos de la pandemia de COVID-19 y la guerra en Ucrania. Estos eventos han tenido un impacto global debido a la dependencia de muchos países de las importaciones de alimentos e insumos agrícolas y su vulnerabilidad a las crisis de precios mundiales de los alimentos (https://www.fao.org/newsroom/detail/global-report-on-food-crises-GRFC-2023-GNAFC-fao-wfp-unicef-ifpri/es)​​.

Impacto de los agronegocios en Economías en Desarrollo

En muchos países en desarrollo, los agronegocios son un motor clave para el crecimiento económico, la reducción de la pobreza y asegurando su seguridad y soberanía alimentaria. Los Agronegocios suelen ser la primera opción productiva en economías emergentes. La mejora de la productividad agrícola y la integración en las cadenas de valor globales pueden tener un impacto significativo en el aumento de los ingresos y la mejora de la calidad de vida en estas regiones.

Patricio Cuasapaz

Autor de AgropPROD - Noticias de tecnología agrícola. Consultor Agrícola, en planificación territorial y Marketing Digital.

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