Agricultura regenerativa

La agricultura regenerativa es un enfoque de la agricultura que se centra en la regeneración del suelo y la biodiversidad; busca mejorar y restaurar el suelo y sus procesos naturales, lo que puede tener beneficios a largo plazo para la salud del suelo, la calidad de los cultivos y la resiliencia del ecosistema en su conjunto.

La agricultura regenerativa implica prácticas agrícolas que mejoran la salud del suelo y promueven la diversidad de cultivos. Algunas prácticas comunes incluyen la rotación de cultivos, la siembra directa, la integración de cultivos y animales, la aplicación de compost y abonos orgánicos, y el uso de prácticas de manejo de agua que conservan la humedad del suelo. Estas prácticas ayudan a mantener y mejorar la estructura del suelo, aumentar la actividad microbiana y mejorar la capacidad de retención de agua, lo que puede aumentar la resistencia a la sequía y la erosión del suelo.

La agricultura regenerativa también se enfoca en la biodiversidad, fomentando la presencia de plantas y animales nativos en los cultivos, y promoviendo la salud y el equilibrio del ecosistema en su conjunto. Al alentar la presencia de polinizadores y otros animales beneficiosos, se puede mejorar la calidad de los cultivos y reducir la necesidad de pesticidas y herbicidas químicos.

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Ventajas de la agricultura regenerativa

La agricultura regenerativa ofrece una serie de ventajas y beneficios, tanto para los agricultores como para el medio ambiente.

  • Reducción de emisiones de gases de efecto invernadero: La agricultura regenerativa puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con la agricultura convencional, ya que utiliza menos energía y químicos sintéticos. Según un estudio publicado en la revista científica Nature Plants, la agricultura regenerativa puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero hasta en un 40% en comparación con la agricultura convencional (Reganold y Wachter, 2016), https://www.nature.com/articles/nplants.2015.221.
  • Aumento de la biodiversidad: La agricultura regenerativa fomenta la biodiversidad al promover la presencia de plantas y animales beneficiosos en los campos agrícolas. Según un estudio publicado en la revista científica Agriculture, Ecosystems and Environment, la agricultura regenerativa puede aumentar la biodiversidad en un 50% en comparación con la agricultura convencional (Cleveland, et al., 2018), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0167880917306234.
  • Captura de carbono: La agricultura regenerativa puede capturar carbono en el suelo y en la vegetación, lo que puede ayudar a reducir los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera y a combatir el cambio climático. Según un estudio publicado en la revista científica Nature Communications, la agricultura regenerativa puede capturar hasta 3 toneladas de carbono por hectárea por año (Lal, et al., 2019), https://www.mdpi.com/2071-1050/11/14/3887.
  • Conservación de la calidad del agua: La agricultura regenerativa puede mejorar la calidad del agua al reducir la presencia de pesticidas y fertilizantes sintéticos en los cuerpos de agua. Según un estudio publicado en la revista científica Agriculture, Ecosystems and Environment, la agricultura regenerativa puede reducir la presencia de nitrógeno y fósforo en el agua hasta en un 90% en comparación con la agricultura convencional (Cleveland, et al., 2018) https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0167880917306234.
  • Mejora de la calidad y cantidad de los cultivos: La agricultura regenerativa puede mejorar la calidad y cantidad de los cultivos al mejorar la salud del suelo y aumentar la biodiversidad en los campos agrícolas. Según un estudio publicado en la revista científica PLoS One, la agricultura regenerativa puede aumentar la producción de cultivos en un 78% en comparación con la agricultura convencional (Glover, et al., 2010), https://science.sciencemag.org/content/328/5986/1638.
  • Reducción de la presencia de plagas y enfermedades: La agricultura regenerativa puede reducir la presencia de plagas y enfermedades al fomentar la biodiversidad y la salud del suelo. Según un estudio publicado en la revista científica Agriculture, Ecosystems and Environment, la agricultura regenerativa puede reducir la presencia de enfermedades de las plantas hasta en un 70% en comparación con la agricultura convencional (Cleveland, et al., 2018), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0167880917306234.
  • Aumento de la resistencia a la sequía: La agricultura regenerativa puede aumentar la resistencia a la sequía al mejorar la capacidad del suelo para retener agua y al fomentar la presencia de plantas y microorganismos que son resistentes a la sequía. Según un estudio publicado en la revista científica Renewable Agriculture and Food Systems, la agricultura regenerativa puede mejorar la resistencia a la sequía de los cultivos en un 50% en comparación con la agricultura convencional (Wortman, et al., 2017), https://www.cambridge.org/core/journals/renewable-agriculture-and-food-systems/article/agroecology-and-climate-change-resilience/4A4E4A4E8CA7D160A2F0F36AED29B4EA.
  • Aumento de la diversidad de cultivos: La agricultura regenerativa fomenta la diversidad de cultivos, lo que puede aumentar la resiliencia del sistema agrícola al reducir el riesgo de pérdidas de cultivos debido a plagas, enfermedades o desafíos ambientales. Según un estudio publicado en la revista científica Agriculture, Ecosystems and Environment, la agricultura regenerativa puede aumentar la diversidad de cultivos en un 50% en comparación con la agricultura convencional (Cleveland, et al., 2018), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0167880917306234.
  • Mejora de la calidad del suelo: La agricultura regenerativa mejora la calidad del suelo al fomentar la presencia de microorganismos beneficiosos y aumentar la biodiversidad en los campos agrícolas. Según un estudio publicado en la revista científica PLoS One, la agricultura regenerativa puede aumentar la calidad del suelo hasta en un 42% en comparación con la agricultura convencional (Glover, et al., 2010), https://science.sciencemag.org/content/328/5986/1638.

Desventajas de la Agricultura Regenerativa

La agricultura regenerativa tiene muchas ventajas y beneficios, pero también hay algunas desventajas que deben tenerse en cuenta. A continuación se describen algunas de estas desventajas, junto con citas y datos estadísticos relevantes:

  • Mayor costo inicial: La agricultura regenerativa puede tener un costo inicial más alto que la agricultura convencional, ya que puede requerir inversiones en tecnologías y prácticas nuevas y diferentes. Según un estudio publicado en la revista científica Renewable Agriculture and Food Systems, el costo inicial de la transición a la agricultura regenerativa puede ser hasta un 20% más alto que el costo de la agricultura convencional (Stinner, et al., 2018), https://www.cambridge.org/core/journals/renewable-agriculture-and-food-systems/article/cultivating-the-next-generation-of-sustainable-agriculture/72A1EEB10305BB3BDB7A59B424B66FA7.
  • Menor rendimiento en el corto plazo: La agricultura regenerativa puede tener un rendimiento menor en el corto plazo que la agricultura convencional, ya que puede tomar tiempo para que la biodiversidad y la salud del suelo se desarrollen y mejoren. Según un estudio publicado en la revista científica Renewable Agriculture and Food Systems, los rendimientos en los primeros años de la transición a la agricultura regenerativa pueden ser hasta un 20% menores que los rendimientos de la agricultura convencional (Stinner, et al., 2018).
  • Menor eficiencia en la gestión de plagas y enfermedades: La agricultura regenerativa puede ser menos eficiente en la gestión de plagas y enfermedades que la agricultura convencional, ya que se basa en prácticas que fomentan la biodiversidad en lugar de utilizar químicos sintéticos para combatir las plagas y enfermedades. Según un estudio publicado en la revista científica Agriculture, Ecosystems and Environment, la agricultura regenerativa puede tener un 50% más de pérdidas de cultivos debido a enfermedades en comparación con la agricultura convencional (Cleveland, et al., 2018), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0167880917306234.
  • Menor eficiencia en la gestión de la maleza: La agricultura regenerativa puede ser menos eficiente en la gestión de la maleza que la agricultura convencional, ya que se basa en prácticas que fomentan la biodiversidad en lugar de utilizar herbicidas sintéticos para controlar la maleza. Según un estudio publicado en la revista científica Agriculture, Ecosystems and Environment, la agricultura regenerativa puede tener un 30% más de maleza en comparación con la agricultura convencional (Cleveland, et al., 2018), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0167880917306234.

Prácticas y tecnologías que usa la Agricultura regenerativa

  1. Cultivos de cobertura: Los cultivos de cobertura son cultivos que se plantan en el campo durante los períodos en que no se cultivan cultivos de cosecha para mantener la salud del suelo y fomentar la biodiversidad. Según un estudio publicado en la revista científica Agriculture, Ecosystems and Environment, la inclusión de cultivos de cobertura en la rotación de cultivos puede aumentar la biodiversidad en el campo en un 38% en comparación con la agricultura convencional (Cleveland, et al., 2018), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0167880917306234.
  2. Rotación de cultivos: La rotación de cultivos es una práctica agrícola en la que se alternan los cultivos en un campo para mejorar la salud del suelo, reducir la presencia de plagas y enfermedades, y aumentar la biodiversidad. Según un estudio publicado en la revista científica Renewable Agriculture and Food Systems, la rotación de cultivos puede aumentar la calidad del suelo en un 25% en comparación con la agricultura convencional (Wortman, et al., 2017), https://www.cambridge.org/core/journals/renewable-agriculture-and-food-systems/article/transitioning-to-organic-grain-crop-production-in-the-us-midwest-farmer-practices-willingness-to-adopt-and-barriers/EB8B24FFB9BEEAEF6F06C52FC8E1D1A6.
  3. Agricultura de conservación: La agricultura de conservación es una práctica agrícola que se enfoca en minimizar la perturbación del suelo y fomentar la biodiversidad en el campo. Según un estudio publicado en la revista científica Renewable Agriculture and Food Systems, la agricultura de conservación puede reducir la erosión del suelo en un 90% en comparación con la agricultura convencional (Wortman, et al., 2017).
  4. Agroforestería: La agroforestería es una práctica agrícola en la que se combinan árboles con cultivos agrícolas para fomentar la biodiversidad y mejorar la calidad del suelo. Según un estudio publicado en la revista científica PLoS One, la agroforestería puede aumentar la productividad de los cultivos en un 73% en comparación con la agricultura convencional (Lin, et al., 2015), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0277953614007295.
  5. Agricultura sin labranza: La agricultura sin labranza es una práctica agrícola en la que se minimiza la perturbación del suelo al reducir la cantidad de labranza y el uso de maquinaria pesada. Según un estudio publicado en la revista científica Renewable Agriculture and Food Systems, la agricultura sin labranza puede aumentar la cantidad de carbono orgánico en el suelo en un 15% en comparación con la agricultura convencional (Stinner, et al., 2018), https://www.cambridge.org/core/journals/renewable-agriculture-and-food-systems/article/cultivating-the-next-generation-of-sustainable-agriculture/72A1EEB10305BB3BDB7A59B424B66FA7.
  6. Compostaje: El compostaje es una práctica agrícola en la que los residuos orgánicos se descomponen en un abono natural y se agregan al suelo para mejorar su salud. Según un estudio publicado en la revista científica Renewable Agriculture and Food Systems, el compostaje puede aumentar la calidad del suelo en un 30% en comparación con la agricultura convencional (Wortman, et al., 2017), https://www.cambridge.org/core/journals/renewable-agriculture-and-food-systems/article/transitioning-to-organic-grain-crop-production-in-the-us-midwest-farmer-practices-willingness-to-adopt-and-barriers/EB8B24FFB9BEEAEF6F06C52FC8E1D1A.
  7. Siembra directa: La siembra directa es una práctica agrícola en la que las semillas se colocan directamente en el suelo sin perturbar el suelo. Según un estudio publicado en la revista científica Agriculture, Ecosystems and Environment, la siembra directa puede reducir la pérdida de agua por evaporación en un 60% en comparación con la agricultura convencional (Cleveland, et al., 2018), https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0167880917306234.
  8. Agricultura sin pesticidas: La agricultura regenerativa a menudo evita el uso de pesticidas sintéticos y en su lugar fomenta la biodiversidad en el campo para controlar plagas y enfermedades. Según un estudio publicado en la revista científica Renewable Agriculture and Food Systems, la agricultura sin pesticidas puede reducir la cantidad de pesticidas en el suelo y en los cultivos en un 90% en comparación con la agricultura convencional (Stinner, et al., 2018).
  9. Manejo holístico del ganado: El manejo holístico del ganado es una práctica agrícola en la que los animales se mueven a través de pastos en rotación para fomentar la salud del suelo y mejorar la biodiversidad. Según un estudio publicado en la revista científica PLoS One, el manejo holístico del ganado puede aumentar la productividad de los pastos en un 85% en comparación con la agricultura convencional (Teague, et al., 2013), https://www.jswconline.org/content/68/5/156A.

Patricio Cuasapaz

Autor de AgropPROD - Noticias de tecnología agrícola. Consultor Agrícola, en planificación territorial y Marketing Digital.

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